کوه‌های پوشیده از برف پلوتو را ببینید

دانشمندان در تصاویر ارسال شده توسط فضاپیمای نیوهورایزنز زنجیره‌ای از کوه‌های پوشیده از برف را در ناحیه کاتولو روی پلوتو کشف کرده‌اند.



ناحیه کاتولو از فلات بزرگ و پوشیده از یخ نیتروژن موسوم به اسپوتنیک شروع شده و تا حدود نیمی از کمربند استوایی پلوتو را فرا می‌گیرد.

کاتولو با طول نزدیک به ۳۰۰۰ کیلومتر و پهنای ۷۵۰ کیلومتر، کمی بزرگ تر از ایالت آلاسکای آمریکا به حساب می‌آید.  در ناحیه کاتولو چشم‌اندازهای مختلفی از کوهستان تا دشت‌های هموار دیده می‌شود.

نیوهورایزنز فضاپیمای روباتیکِ ناسا و بخشی از برنامه‌های فضایی مرزهای نو است که در ۱۹ فوریهٔ ۲۰۰۶  به‌سوی کمربند کویپر حرکت کرد. این کاوشگر فضایی که آن را کاوشگر بین‌سیاره‌ای و یا «سیاره‌پیما» هم خوانده‌اند، نخستین فضاپیمایی است که به‌سوی پلوتو پرواز کرد و به مطالعه دربارهٔ این سیارهٔ کوتوله و پنج ماهِ تا کنون شناخته‌شدهٔ آن، به‌ویژه شارون، پرداخت.

منبع :