تکمیل آلبوم خانوادگی پلوتو با تصاویر خداحافظی نیوهورایزنز

فضاپیمای نیوهورایزنز ناسا پیش از تکمیل پژوهشهای خود در مورد سیاره کوتوله پلوتو و ادامه مسیرش به دوردست‌های کمربند کویپر، تصاویر خداحافظی را با کوچکترین قمر این سیاره ثبت کرده است.



به گزارش سرویس علمی ایسنا، این تصاویر قمر سربروس، آلبوم خانوادگی پلوتو و چهار قمرش را از ماه مه تاکنون تکمیل کرده است.

این تصاویر که از فاصله نزدیک به 410 هزار و 380 کیلومتری سربروس گرفته شده، نمایی دو لوبی از این قمر را با مساحت کمتر از 13 کیلومتر در بلندترین نقطه و 4.8 کیلومتر در کوتاهترین نقطه به نمایش گذاشته است. در مقایسه، قمر شارون که بزرگترین قمر پلوتوست، از قطری در حدود 1209 کیلومتر، نیکس و هیدرا،‌ دو قمر بزرگ بعدی در حدود 40 کیلومتر و استوکس در حدود 10-11 کیلومتر برخوردارند.

به گفته ناسا، دانشمندان پیش از این به دلیل تاثیر گرانشی اندازه‌گیری شده توسط تلسکوپ هابل بر این تصور بودند که سربروس بزرگتر از اندازه مشاهده شده کنونی است. دلیل ناهنجار بودن وزن در برابر اندازه این قمر هنوز ناشناخته باقی مانده اما دانشمندان تصور می‌کنند که شکل دو لوبی آن ممکن است در نتیجه نزدیک شدن دو جسم به یکدیگر در گذشته بوده باشد.

تصاویر و داده‌های ارسالی نیوهورایزنز همچنین نشان داد که سطح سربروس شبیه برخی مناطق سیاره کوتوله پلوتوو سایر قمرهای کوچک بوده و شباهت آن در پوشیده بودن آن از یخ آب شیرین است.

فضاپیمای نیوهورایزنز در ژوئیه 2009 برای درک شکل‌گیری سیستم پلوتو، کمربند کویپر و شکل‌گیری اولیه منظومه شمسی به فضا پرتاب شد. نخستین تصاویر این فضاپیما از پلوتو در فوریه 2015 آغاز شد و پس از پرواز ماه ژوئیه، اکنون در 121 میلیون کیلومتری پلوتو قرار دارد. انتظار می‌رود نیوهورایزنز تا اول ژانویه 2019 به جسم هدف بعدی در کمربند کویپر برسد.

منبع :